Foto: Virgin Orbit

Indien alles probleemloos verloopt moet op maandag 9 januari 2023 voor het eerste een raket van Virgin Orbit gelanceerd worden vanuit Europa. Zo zal een aangepaste Boeing 747 omstreeks 23u16 Belgische tijd vertrekken vanop Spaceport Cornwall in het zuidwesten van het Verenigde Koninkrijk waarna het vliegtuig de LauncherOne raket zal loskoppelen zodat deze tot ontbranding kan worden gebracht. Aan boord van de LauncherOne raket bevinden zich negen kleine satellieten die in een lage baan om de aarde moeten worden gebracht. De eerste lancering van Virgin Orbit vanuit Europa kreeg de naam 'Start Me Up', een verwijzing naar de Rolling Stones. Deze historische lancering is gepland rond middernacht en is live te volgen op Spacepage.be! 

Lanceren vanaf een Boeing 747

Doordat er de laatste jaren steeds meer kleinere satellieten gelanceerd worden zoals 'cubesats', is de vraag naar kleinere en goedkopere lanceermiddelen dan ook groot. Om hieraan te kunnen beantwoorden, werkten verschillende commerciële ruimtevaartbedrijven de afgelopen jaren aan de ontwikkeling van kleinere raketten die vrachten tot enkele honderden kilogram in een lage baan om de aarde kunnen brengen. Eén van deze bedrijven is Virgin Orbit dat een onderdeel is van de bekende Virgin Group. Virgin Orbit werd in 2017 opgericht om kleine satellieten in de ruimte te brengen met behulp van de LauncherOne raket. Bijzonder aan dit project is dat de LauncherOne tweetrapsraket gelanceerd wordt vanop een hoogte van ongeveer 11 kilometer kort nadat deze werd afgestoten van een aangepaste Boeing 747-400. Door een raket te lanceren vanop grote hoogte hoeft men geen rekening te houden met weersomstandigheden en heeft men meer flexibiliteit voor het lanceerschema. Het principe achter de 'air launch to orbit' technologie is niet nieuw in de ruimtevaart. Zo lanceerde het Amerikaanse bedrijf Orbital Sciences Corporation sinds 1990 al tientallen Pegasus raketten vanonder een Lockheed L-1011 vliegtuig die succesvol tal van satellieten in de ruimte brachten. De LauncherOne raket is een 16 meter lang, heeft een diameter van 1,6 meter en kan vrachten tot 500 kilogram tot in een lage baan om de Aarde brengen op een hoogte van 230 kilometer. Elke LauncherOne raket zal eerst tot op een hoogte worden gebracht van ongeveer 11 kilometer met behulp van een aangepast Boeing 747-400 vliegtuig die de naam 'Cosmic Girl' kreeg. Dit vliegtuig kan in theorie opstijgen en landen vanop elke klassieke luchthaven. 

Volg hier LIVE de lancering

Mogelijks te zien vanuit België

Doordat de raket gelanceerd wordt boven de Atlantische Oceaan, niet ver van het Verenigde Koninkrijk, kan deze lancering, mits de juiste omstandigheden, ook zichtbaar zijn vanuit het westen van België. Bij helder weer moet het mogelijk zijn de raket te zien net boven de horizon enkele minuten na de start van de lancering. 

Kris Christiaens

Kris Christiaens

Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.Oprichter & beheerder van Belgium in Space.Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Steun Spacepage

Deze website wordt aan onze bezoekers blijvend gratis aangeboden maar om de hoge kosten om de site online te houden te drukken moeten we wel het nodige budget kunnen verzamelen. Ook jij kunt uw bijdrage leveren door ons te ondersteunen met uw donatie zodat we u blijvend kunnen voorzien van het laatste nieuws en artikelen boordevol informatie.

2%

Dit gebeurde vandaag in 1971

Het gebeurde toen

Lancering vanop het Kennedy Space Center van het Amerikaanse ruimtetuig Apollo 14 met aan boord de drie astronauten Alan Shepard, Edgar Mitchell en Stu Roosa. Enkele dagen later landde Shepard en Mitchell op het oppervlak van de Maan. Tijdens deze ruimtemissie naar de Maan werd ongeveer 43 kilogram aan bodemmonsters van het Maanoppervlak terug naar de Aarde gebracht. De astronaut Alan Shepard speelde tijdens één van de Maanwandelingen ook een spelletje golf op het oppervlak van onze trouwe buur. Foto: NASA

Ontdek meer gebeurtenissen

Redacteurs gezocht

Ben je een amateur astronoom met een sterke pen? De Spacepage redactie is steeds op zoek naar enthousiaste mensen die artikelen of nieuws schrijven voor op de website. Geen verplichtingen, je schrijft wanneer jij daarvoor tijd vind. Lijkt het je iets? laat het ons dan snel weten!

Wordt medewerker

Sociale netwerken